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La " règle 90-10 " dans l'enseignement supérieur est une cible sur le dos des anciens combattants.

Au cours des 10 dernières années, les militaires, les anciens combattants, leurs familles et leurs survivants, qui utilisent leur facture d'IG et leurs prestations d'aide pour frais de scolarité (AT), ont eu une cible importante à leur dos. Cette année, après avoir célébré samedi le 75e anniversaire du projet de loi sur les indications géographiques, le Congrès a l'occasion d'y remédier.

La règle 90-10 de la Loi sur l'enseignement supérieur a été créée par le Congrès en tant que critère de viabilité du marché pour protéger les contribuables contre le soutien artificiel d'un collège défaillant d'une qualité si médiocre qu'aucun employeur ou étudiant ne serait disposé à payer pour cela. Comme l'a expliqué la Cour suprême en expliquant le précurseur de la règle, il s'agit " d'un mécanisme destiné par le Congrès à permettre au mécanisme de libre marché de fonctionner et d'éliminer les institutions[qui] ne pourraient survivre que par l'afflux massif des paiements fédéraux ".

La loi crée involontairement une échappatoire qui exclut les fonds du ministère des Anciens Combattants (AC) et du ministère de la Défense (DOD) du plafond des fonds fédéraux auxquels les collèges sont autrement confrontés. L'impact réel de cette échappatoire signifie que pour chaque dollar d'aide aux frais de scolarité, les écoles deviennent admissibles à 9 $ de plus des fonds du Titre IV, ce qui incite les écoles prédatrices à cibler les élèves ayant des liens avec les militaires.

Année après année, des dizaines de milliers de personnes qui ont servi notre pays se font escroquer des prestations d'éducation durement gagnées. Les membres du service sont recrutés agressivement par des collèges sans scrupules et peuvent recevoir, en une journée, entre cinq et dix appels et de multiples courriels sollicitant l'inscription à leurs programmes, à partir d'une même école. On promet aux anciens combattants des carrières lucratives après l'obtention de leur diplôme dans des écoles de mauvaise qualité qui n'offrent même pas une éducation de base. Les veuves sont même recrutées dans les camps de deuil pour leurs prestations transférées au titre du GI Bill.

Le Congrès doit retirer cette cible du dos des anciens combattants, des membres des forces armées, de leurs familles et des survivants. C'est pourquoi 37 des plus grandes organisations militaires et d'anciens combattants du pays ont envoyé le mois dernier une lettre aux leaders des comités d'éducation de la Chambre et du Sénat leur demandant de combler la lacune 90-10.

En comblant cette lacune, on créerait la parité pour les étudiants ayant des liens avec les militaires et les étudiants non militaires. Il n'est pas cohérent de protéger les fonds du ministère de l'Éducation contre les écoles à faible rendement, mais pas les fonds de l'AV et de la Défense. Les étudiants ayant des liens avec l'armée devraient bénéficier des mêmes protections que leurs camarades de classe.

Le fait de dire que l'élimination de cette échappatoire limiterait l'accès des étudiants est une tactique de peur artificielle sans fondement dans la recherche ou les données et, en fin de compte, une esquive évidente de la vérité. Au lieu de cela, il permettrait simplement aux anciens combattants de faire un véritable choix quant à l'endroit où aller à l'université sans être harcelés par des écoles prédatrices et de mauvaise qualité.

Permettre à de telles écoles de cibler les prestations d'éducation des militaires et des anciens combattants pour soutenir un collège qui échoue et de fédéraliser une personne morale pour qu'elle reçoive presque 100 p. 100 de son financement du gouvernement fédéral est un gaspillage de l'argent des contribuables. C'est particulièrement vrai dans le cas des collèges qui échouent et qui consacrent une part disproportionnée de leurs revenus au marketing et aux salaires administratifs plutôt qu'à l'enseignement en classe. Les fermetures de collèges au cours des dernières années ont également montré à quel point ces pratiques peuvent être injustes pour les étudiants anciens combattants.

Par exemple, une étudiante vétéran était à 90 jours de terminer le remboursement du diplôme de son associé en soins de santé lorsque son école a brusquement fermé ses portes. Lorsque l'école a fermé ses portes, elle a senti que son effort n'avait servi à rien, parce qu'aucun collège n'acceptait ses crédits pour le transfert. Elle a épuisé la plupart de ses prestations GI Bill poursuivre la poursuite du diplôme et n'a rien à montrer pour cela.

Il s'agit d'une question bipartite, avec des champions des deux côtés de l'allée. William Bennett, ancien secrétaire à l'éducation de Ronald Reagan, a expliqué : "La série d'abus révélés... est un outrage perpétré non seulement contre le contribuable américain, mais plus tragique encore, contre certains des membres les plus désavantagés et les plus vulnérables de la société. ... le Congrès doit combler les lacunes législatives qui invitent les écoles sans scrupules à frauder le contribuable et à profiter des élèves vulnérables."

Comme Bennett l'a résumé pour le magazine Time : "Les enfants n'ont pas d'éducation et n'ont pas de travail, et le contribuable finit par tenir le sac pour un enfant qui se fait rouler." Plus récemment, le sénateur Tom Carper (D-Del.) a écrit : " Je crois qu'un ancien combattant induit en erreur ou maltraité par une école à but lucratif est un ancien combattant de trop. Près de 7 000 anciens combattants étaient inscrits chez ITT Tech seulement au moment de sa fermeture. Nous savons qu'un trop grand nombre d'anciens combattants ont gaspillé leurs prestations après le 11 septembre 2001 dans des écoles aujourd'hui disparues qui ont exploité pendant des années l'échappatoire du 90-10."

En plus de combler cette lacune, des groupes militaires et d'anciens combattants demandent au Congrès de maintenir la protection essentielle des étudiants dans la Loi sur l'enseignement supérieur, y compris la remise de prêts, connue sous le nom de " défense de l'emprunteur contre le remboursement " pour les anciens combattants qui ont été fraudés par un collège, et la protection contre les prêts que les anciens combattants n'ont jamais obtenus.