autiste

Mon tout-petit est-il autiste ?

Comment identifier les premiers signes du trouble du développement.

Il y a quelques colonnes, tout en essayant d'expliquer pourquoi les tout-petits font des choses folles, j'ai mentionné que mon fils de 21 mois aime aligner ses voitures jouets encore et encore et encore. Un lecteur a souligné cette habitude dans la section des commentaires et m'a demandé si mon fils avait subi un dépistage de l'autisme. Son implication, je pense, était que je devrais être inquiet - les comportements répétitifs peuvent être des signes précoces du trouble du développement, et les symptômes d'autisme apparaissent habituellement avant que les enfants atteignent l'âge de 2 ans.

 

En lisant son commentaire, j'ai réalisé que j'avais beaucoup à apprendre sur l'autisme. Bien sûr, nous entendons parler de ce trouble tout le temps dans les médias, mais une grande partie de ce qu'on nous dit est soit très controversé, soit complètement foutaise, comme l'idée que les États-Unis sont aux prises avec une épidémie d'autisme (nous ne le sommes probablement pas ; plus à ce sujet plus tard) ou la notion que les vaccins causent l'autisme (ils ne le sont absolument pas). Peut-être que je ne lis pas assez, mais j'ai rarement trouvé de l'information sur la façon dont, en tant que parent, je peux identifier les signes de l'autisme chez mon enfant. Et ce manque de sensibilisation, s'il s'étend à d'autres parents, pourrait être un problème, parce que la recherche suggère que certains enfants autistes bénéficient grandement des programmes d'intervention comportementale précoce qui peuvent stimuler les habiletés sociales et langagières, le QI, l'indépendance et l'adaptabilité.

 

Un dicton courant dans la communauté de l'autisme est : "Une fois qu'on a rencontré une personne autiste, on en a rencontré une autre." En d'autres termes, l'autisme est un trouble hétérogène (il est en fait défini comme un " spectre " de troubles) qui affecte les fonctions sociales, communicatives et cognitives de diverses façons, de sorte qu'un enfant autiste peut ne pas se ressembler, même de loin. Existe-t-il vraiment un moyen simple de savoir à quoi ressemble l'autisme ? Eh bien, c'est habituellement les garçons sont presque cinq fois plus susceptibles de développer l'autisme que les filles, pour des raisons inconnues.

 

Par rapport aux enfants non autistes, les tout-petits autistes présentent habituellement des différences caractéristiques dans la communication et l'utilisation des objets que les parents pourraient remarquer et signaler. Les pédiatres aussi : Depuis 2007, l'American Academy of Pediatrics recommande que les pédiatres procèdent à un dépistage de l'autisme chez les enfants lors de leurs visites de contrôle après 18 et 24 mois ; si vous lui demandez si votre enfant de 2 ans prononce des phrases de deux mots, c'est ce qu'elle fait. (Donc oui, mon fils a subi un dépistage de l'autisme et mon pédiatre n'a pas trouvé de raison pour une évaluation plus poussée.)

 

La plupart des bébés et des tout-petits qui reçoivent un diagnostic d'autisme présentent un manque de réceptivité ou de réciprocité. Il se peut qu'ils ne roucoulent pas en réponse aux coos de leurs parents. Ils ne doivent pas regarder dans les yeux ni pointer du doigt. Ils ne sont pas intéressés à jouer à faire le guet. Ils n'ont pas l'air excités quand maman entre dans la pièce. Ils ne montrent pas non plus beaucoup d'intérêt à partager des objets ou des expériences avec d'autres personnes, alors quand papa dit : " Regarde cet avion jouet génial ", le petit Daniel ne sourit peut-être pas et ne regarde pas le jouet et ne regarde pas son père comme le font la plupart des bébés. Un autre signe est que les bébés ou les tout-petits ne répondent pas aux appels de leurs parents.

 

"Ce n'est pas qu'ils ne répondent jamais à leur nom, mais ils ne répondent pas à leur nom aussi régulièrement qu'ils le devraient ", explique Judith Miller, scientifique principale au Center for Autism Research du Children's Hospital of Philadelphia. (La plupart des bébés reconnaissent leur nom à l'âge de 6 mois.) En général, si votre enfant ne manifeste pas le désir de communiquer avec les autres, vous pourriez observer les premiers signes de troubles du spectre autistique. (En rapport avec ceci : Beaucoup d'enfants autistes, mais pas tous, présentent des retards d'élocution. Selon l'American Academy of Neurology, il est anormal que votre enfant ne babille pas à 12 mois, qu'il prononce des mots simples à 16 mois et qu'il dise des phrases spontanées de deux mots à 24 mois).

 

Les enfants autistes ont aussi souvent des comportements répétitifs et montrent un niveau d'intérêt inattendu pour les objets inanimés, particulièrement les objets durs (stylos et clés, pas les amours et les animaux en peluche). C'est là que les voitures jouets de mon fils entrent en jeu. "La plupart des tout-petits aiment faire des choses comme frapper quelque chose encore et encore ou aligner les choses ", explique Miller. Mais avec les tout-petits autistes, les parents peuvent avoir de la difficulté à introduire de nouveaux jeux ou types de jeu. Donc, si mon fils voulait aligner ses voitures-jouets et ne rien faire dautre, cela aurait pu être le signe dun problème. Après l'âge de 3 ans, les enfants autistes présentent parfois aussi des comportements répétitifs appelés "stéréotypes" qui peuvent inclure le battement des mains, le balancement et la torsion.

 

Je répète que l'autisme est un spectre de troubles, de nombreux enfants autistes ne présentent pas tous ces traits, et certains enfants non autistes peuvent en présenter quelques-uns. L'autre fait à garder à l'esprit est que tous les enfants autistes ne suivent pas la même trajectoire de développement. Certains enfants peuvent présenter des signes précoces à l'âge de 4 à 6 mois, mais d'autres - jusqu'à 30 %, selon l'American Academy of Pediatrics - semblent parfaitement normaux lorsqu'ils sont bébés, puis, après 1 an ou même 15 mois, ils commencent à régresser.