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Parler aux enfants de la discrimination

Discuter de la discrimination peut être déjà assez difficile pour les adultes. Parler de ce sujet avec les enfants peut être particulièrement intimidant.

 

Les gens peuvent faire l'objet de discrimination pour un certain nombre de raisons, notamment l'âge, le sexe, le poids, la religion, le niveau de revenu, le handicap, l'orientation sexuelle et la race ou l'appartenance ethnique. Selon l'APA 2015 Stress in America Survey, la plupart des Américains estiment avoir été victimes de discrimination. Toutefois, ce sont les minorités raciales et ethniques qui sont les plus susceptibles de signaler les cas de discrimination quotidienne.

 

Malheureusement, beaucoup de gens sont mal à l'aise de discuter des différences raciales. Mais lorsqu'il s'agit de parler aux enfants, les experts disent que la diversité et la discrimination sont des sujets qui ne devraient pas être ignorés.

 

Les enfants remarquent

 

Beaucoup de gens hésitent à parler à leurs enfants des différences parce qu'ils ne veulent pas attirer l'attention sur eux. Mais que vous parliez de ces différences ou non, les enfants remarquent quand quelqu'un a l'air différent. Ils remarquent aussi que certains groupes semblent être traités différemment des autres.

 

Des études montrent que même les nourrissons peuvent distinguer les tons de peau. Dès la petite enfance, les enfants commencent à avoir une opinion plus favorable des gens qu'ils perçoivent comme étant " les mêmes " qu'eux - même si les similitudes sont dénuées de sens. Dans une étude, par exemple, les chercheurs ont assigné au hasard des enfants de 6 ans à un groupe vert ou à un groupe orange. Plus tard, les enfants étaient plus susceptibles de se souvenir de choses positives sur les enfants de leur propre groupe et de choses négatives sur les enfants de l'autre groupe1.

 

Lorsque les parents évitent de parler des différences et de la discrimination, les experts disent que les enfants apprennent que le sujet est tabou. Les enfants peuvent en venir à croire que les différences qu'ils remarquent sont plus importantes qu'elles ne le sont réellement. Et ils peuvent hésiter à poser des questions, rater des occasions de remettre en question et de corriger les stéréotypes.

 

Par contre, discuter des différences peut aider les enfants à apprécier la diversité et à mieux reconnaître la discrimination lorsqu'ils en sont témoins. Dans le cadre d'une expérience avec des enfants de 8 à 11 ans, les chercheurs ont lu des livres d'histoires pour enfants qui ont soit minimisé les différences raciales (ce qu'on appelle une approche " daltonienne "), soit parlé de la valeur de la diversité. Plus tard, en écoutant des histoires qui présentaient des exemples de préjugés raciaux, les enfants qui avaient lu les livres "daltoniens" étaient moins susceptibles de reconnaître ces préjugés. Les enfants qui ont appris à connaître la diversité, par contre, étaient plus aptes à identifier des exemples de discrimination2.

 

Le stress d'être victime de discrimination

 

Tous les enfants peuvent bénéficier de parler ouvertement de la diversité et des préjugés. Mais pour les enfants des groupes plus susceptibles d'être la cible de discrimination, de telles conversations peuvent être encore plus critiques.

 

La discrimination perçue a été liée à des problèmes de santé physique et mentale comme l'anxiété, la dépression, l'obésité, l'hypertension artérielle et la toxicomanie. On croit que bon nombre de ces problèmes découlent du stress chronique associé au fait d'être une cible potentielle de discrimination3.

 

Le stress lié à la discrimination peut aussi influer sur la façon dont les enfants se sentent par rapport à eux-mêmes. Cela pourrait les empêcher de s'exprimer en classe ou de participer à des activités qui sont importantes pour eux.

 

Mais parler ouvertement avec les enfants peut les préparer à faire face à la discrimination et les aider à maîtriser le stress lié à la discrimination.

 

Discuter de la discrimination

 

Comment pouvez-vous parler à vos enfants de la diversité et de la discrimination ? Voici quelques lignes directrices à garder à l'esprit.

 

Ne vous attendez pas à parler de discrimination. Ça ne devrait pas être une seule conversation. Que la discussion soit plutôt ouverte et continue.

 

Les parents évitent souvent de parler de sujets difficiles (y compris le sexe, la consommation d'alcool chez les mineurs et la discrimination) parce qu'ils sont personnellement mal à l'aise. Continue de parler quand même. Les discussions deviennent plus faciles avec le temps.

 

Utilisez un langage adapté à l'âge que les enfants peuvent comprendre et ne leur donnez pas trop d'information en même temps. La conversation deviendra de plus en plus profonde et nuancée au fur et à mesure qu'ils vieillissent.

 

Apprenez à répondre aux questions des enfants sur les différences et les préjugés qui surgissent naturellement. Aidez les enfants à sentir que leurs questions sont les bienvenues, ou qu'ils pourraient en venir à croire que discuter des différences est tabou.

 

Aidez les enfants à comprendre la valeur de la diversité. Un ensemble diversifié d'expériences et de points de vue stimule la créativité et aide les enfants (et les adultes) à mieux comprendre le monde qui les entoure. D'un autre côté, la discrimination touche tout le monde - et pas seulement les cibles de la discrimination. Lorsque des personnes sont victimes de discrimination, nous pouvons rater une occasion importante d'apprendre d'elles.