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Services de garde d'enfants - Services éducatifs et de garde à l'enfance

Au cours des dernières décennies, l'utilisation des services de garde d'enfants, y compris les jardins d'enfants comme foyer familial, a augmenté dans la même proportion que le nombre de mères sur le marché du travail.

 

Actuellement, une grande majorité de jeunes enfants fréquentent ces centres avant d'entrer à l'école : le nombre d'enfants qui vivent ces expériences est maintenant plus élevé que celui des nourrissons et des tout-petits. Des estimations récentes indiquent qu'environ les deux tiers des enfants de 3 à 5 ans aux États-Unis fréquentent une forme ou une autre de soins réguliers avant d'entrer à la maternelle1.

 

Sujet

 

Étant donné que les résultats des enfants sont influencés par les multiples environnements auxquels ils font face2, comme les foyers familiaux et les jardins d'enfants, on s'intéresse de plus en plus aux effets des expériences de garde d'enfants sur le développement des enfants. De plus, la qualité moyenne des services de garde signalée aux États-Unis ne répondait pas aux normes recommandées par les professionnels de la petite enfance3-6, ce qui soulève des préoccupations quant à l'incidence de la qualité de ces milieux sur le développement des enfants. Outre l'intérêt généralisé pour la promotion de la préparation à l'école, d'innombrables études de recherche ont examiné dans quelle mesure les variations dans la qualité des soins préscolaires affectent les aptitudes sociales et cognitives des enfants pendant les années préscolaires, pendant la transition à l'école et pendant les années scolaires primaires. Divers facteurs ont pesé sur l'examen de la qualité des services de garde, notamment les pratiques en classe (matériel, activités, organisation quotidienne), les relations enseignantes-enfants (sensibilité, chaleur et proximité dans la relation avec l'enfant, qualifications des enseignants, c.-à-d. niveau d'éducation et de formation).

 

Problèmes

 

L'une des difficultés de l'examen de l'impact des soins de qualité est la question du choix des facteurs familiaux. Chaque famille choisit le service de garde ou le jardin d'enfants qu'elle utilisera et, par conséquent, en fonction de ses différentes caractéristiques, elle peut choisir différents types et qualités de garde. Des études ont suggéré que les familles ayant un meilleur statut socioéconomique ont tendance à choisir des programmes de meilleure qualité pour leurs enfants.7, 10 Par conséquent, il n'est peut-être pas possible de séparer complètement les effets sur le développement de services de garde de qualité de ceux générés par les facteurs familiaux. Bien que des études plus récentes aient adapté statistiquement la sélection de ces variables, elles peuvent sous-estimer les effets de la qualité des soins lorsqu'il existe une corrélation entre les deux.

 

Une deuxième difficulté dans le domaine de la recherche est le besoin d'études longitudinales qui incluent également divers niveaux de qualité des soins et des échantillons représentatifs de taille appropriée pour examiner les effets à long terme de ces programmes sur le développement des enfants. Bien qu'il existe effectivement quelques études (en particulier l'étude de l'Institut national de la santé de l'enfant et du développement humain sur les soins à la petite enfance et l'étude sur les coûts, la qualité et les résultats des services de garde en garderie), les dépenses et la complexité de ce type de recherche limitent la disponibilité de ces données.

 

Contexte de la recherche

 

Les données probantes concernant les effets des soins préscolaires sur le développement des enfants proviennent de deux domaines de recherche distincts : les programmes d'intervention précoce pour les enfants à risque et les programmes communautaires de garde d'enfants.

Bien que plusieurs études aient exploré les effets longitudinaux des programmes d'intervention précoce, certaines ont examiné les effets sur les enfants qui fréquentent les programmes communautaires pendant leur transition de l'école maternelle à l'école primaire.